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Outil d’écriture : le Thésaurus des Émotions

    Aux yeux des auteurs anglo-saxons, c’est une bible. En tout cas, c’est comme ça que j’en ai plusieurs fois entendu parler : il s’agit du Thésaurus des Émotions, d’Angela Ackerman et Becca Puglisi, dont j’ai récemment acquis la version française.

    Le but de ce livre n’est pas de donner une énième liste de conseils pour écrire un bestseller, mais d’aider les auteurs à traduire en mots les émotions de leurs personnages. Et depuis que je l’ai, je rejoins l’avis de nos confrères d’outre-Atlantique : ce livre est trop bien.

    le Thésaurus des Émotions

    Qu’est-ce qu’il y a dans Le Thésaurus des Émotions ?

    Quelques conseils en intro

    Une première partie d’une trentaine de pages donne une introduction sur l’importance de montrer les émotions des personnages, et sur la façon de réfléchir chacun de ses personnages pour identifier leur propre réponse émotionnelle à chaque type d’événement.

    Le dialogue, le sous-texte, les tics, le ton de la voix, etc. : tout un tas d’options permettent de faire comprendre aux lecteurices ce que les personnages ressentent, sans avoir à y aller avec des gros sabots en mode “Jeannette avait très peur” ou “Gustave était très content”.

    Le cœur du thésaurus

    Tout le reste de ce livre de 600 pages s’utilise comme un dictionnaire et dissèque 130 émotions différentes : envie, culpabilité, espoir, impatience, dégoût, amertume, surprise, choc, mélancolie… C’est vraiment exhaustif.

    Pour chacune, quelques pages détaillent :

    • La définition de l’émotion
    • Les indices corporels et les comportements
    • Les sensations internes (pratiques quand on utilise une narration interne)
    • Les réponses mentales (quelles pensées cette émotion inspire)
    • Les réponses aiguës ou à long terme générées par l’émotion
    • Les signes qui indiquent la répression de l’émotion
    • Les émotions qui peuvent être engendrées si celle de base s’intensifie
    • Les émotions qui peuvent être engendrées si celle de base s’atténue
    • Les verbes associés
    • Un petit conseil d’écriture bonus, sans lien particulier avec l’émotion

    Exemple : Gratitude

    • Définition : reconnaissance ; sentiment d’appréciation
    • Indices corporels et comportements : yeux doux et lumineux, serrer la main ou l’avant-bras d’une autre personne, placer une main sur la poitrine, fondre en larmes, répéter ses remerciements et sa reconnaissance… (il y en a plus d’une trentaine, je ne peux pas tout citer)
    • Sensations internes : sensations de picotements et de chaleur dans les bras et les jambes, relâchement de toutes les tensions corporelles, genoux fébriles…
    • Réponses mentales : désir de récompenser la gentillesse ou le soutien, envie de s’imprégner de l’instant, de se souvenir à jamais de ce sentiment, désir de célébrer les autres et de les faire se sentir spéciaux, eux aussi
    • Réponses aiguës ou à long terme générées par l’émotion : vénérer, tomber à genoux, envie de tout faire pour rendre la pareille, larmes de joie, sentiment de connexion et d’amour
    • Signes qui indiquent la répression de l’émotion : fermer les yeux, baisser la tête pour cacher son expression, changer de sujet…
    • Peut s’intensifier et engendrer : satisfaction, sérénité, bonheur, exaltation, connexion
    • Peut s’atténuer et engendrer : accablement, incertitude, vulnérabilité, confusion
    • Verbes associés : apprécier, rayonner, s’incliner, chérir, serrer, envelopper, acquiescer, offrir, déborder, irradier…
    • Conseil bonus : efforcez-vous d’offrir au lecteur quelque chose d’inattendu dans chaque scène

    Où peut-on acheter Le Thésaurus des Émotions ?

    Je n’ai pas essayé de commander ce livre en librairie, mais j’imagine que ça doit être possible : si vous faites le test, vous me direz.

    Mon premier réflexe (ou plutôt celui de Google), c’était d’aller voir sur Amazon : https://amzn.to/3XV3feA (lien partenaire). Sauf que quelque chose me chiffonnait : le livre est affiché à presque 38€ en français, deux fois plus que la version anglaise.

    Je n’ai pas de souci pour comprendre l’anglais, mais comme j’écris en français, ça me paraissait important de pouvoir utiliser le contenu de ce thésaurus dans ma langue.

    J’aurais pu le prendre au format Kindle, mais pour un livre qui s’utilise comme un dictionnaire et que j’ai besoin d’ouvrir plusieurs fois par jour à une page bien précise, la version numérique n’est vraiment pas pratique.

    Heureusement, j’ai trouvé mon bonheur sur le site de la maison d’édition qui a réalisé la traduction : les Éditions la Comédie Française.

    Alors pour être honnête, je ne connais pas du tout cet éditeur, son nom ne m’a pas trop donné confiance vu qu’ils n’ont rien à voir avec le théâtre, et je ne comprends pas ce que le thésaurus fait dans leur collection quand je vois le reste de leur catalogue. Mais il était proposé à 19€ quand j’ai trouvé le site, alors j’ai tenté ma chance et passé commande.

    (Note : j’ai commandé le livre le mois dernier à 19€, maintenant il est passé à 32€, c’est un grand mystère 🤯.)

    Je me suis un peu inquiétée parce que le livre a mis du temps à arriver. J’ai écrit un mail à l’éditeur, auquel on m’a répondu très gentiment, et au bout de 2 semaines le livre m’a enfin été livré… par Amazon. Je vous avoue que je ne comprends pas tout, mais tant pis.

    Est-ce que je le recommande ?

    OUI.

    Je l’utilise beaucoup depuis que je l’ai acheté et c’est un grand soulagement pour moi de pouvoir décrire autre chose que les éternels froncements de sourcils, hochements d’épaule et soupirs.

    Je trouve le livre très complet et bien fait.

    Le seul point auquel il faut faire attention, c’est que la traduction est parfois un peu littérale, notamment dans la table des matières où les émotions sont rangées par ordre alphabétique… de leur nom anglais.

    Par exemple, après “Gratitude” viennent “Deuil” (grief), “Culpabilité” (guilt) et “Bonheur” (happiness). Si vous ne parlez pas anglais, vous aurez donc un peu de mal à vous y retrouver, sinon c’est juste un pli à prendre.

    Maintenant, j’ai surtout très, très envie de découvrir les autres livres de la collection qui ont l’air tout aussi passionnants !

    • The Emotional Wound Thesaurus: A Writer’s Guide to Psychological Trauma : le thésaurus des expériences traumatiques (fun ! 😅), des peurs, des comportements et des changements de personnalité qu’elles peuvent occasionner
    • The Conflict Thesaurus: A Writer’s Guide to Obstacles, Adversaries, and Inner Struggles : le thésaurus des conflits, des problèmes relationnels, des échecs, des erreurs, des dilemmes, des tentations, des pressions, des comptes à rebours, des luttes de pouvoir, des pertes de contrôle, etc.
    • The Positive Trait Thesaurus: A Writer’s Guide to Character Attributes : le thésaurus des qualités, avec une liste d’attributs, des exemples tirés de personnages célèbres, des erreurs à éviter…
    • The Negative Trait Thesaurus: A Writer’s Guide to Character Flaws : la même chose pour les défauts
    • The Occupation Thesaurus: A Writer’s Guide to Jobs, Vocations, and Careers : le thésaurus des professions, des stéréotypes associés à chacune, des conflits qu’elles peuvent susciter…
    • The Urban Setting Thesaurus: A Writer’s Guide to City Spaces : le thésaurus des espaces urbains, des sons, des goûts, des odeurs qu’on peut y trouver, des sources de conflits, etc.
    • The Rural Setting Thesaurus: A Writer’s Guide to Personal and Natural Places : pareil à la campagne, à l’école ou à la maison

    Vraiment il me les faut tous.

    Je ne sais pas du tout s’il est prévu qu’ils soient traduits un jour, peut-être que je craquerai pour la VO pour voir.


    J’espère vous avoir donné envie de découvrir cet excellent thésaurus et surtout, que ça vous aidera dans vos écrits !

    3 commentaires sur “Outil d’écriture : le Thésaurus des Émotions”

    1. Ravie de voir que ce livre est top ! J’ai craqué il y a peu et j’attends aussi de le recevoir… Même reflexe, j’ai écrit à l’éditeur car je m’inquiétais de la longueur de la livraison et leur réponse a été très rapide et aimable ET ils m’ont aussi informée qu’ils prévoyaient de traduire TOUTE la collection de thésaurus, à bon entendeur 😁

    2. Hey, ce livre pourrait m’être utile ! Non seulement pour enrichir mes descriptions, mais aussi pour me faire penser à étendre la plage de sentiments différents que vivent mes personnages.

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